韦布望远镜首次拍到系外行星HIP 65426b图像距地球385光年

当地时间9月1日,CNN报道称,天文学家用詹姆斯韦布太空望远镜首次捕捉到了系外行星的直接图像。

这颗太阳系外的行星是一颗气态巨行星,被命名为HIP 65426b,质量约为木星的6到12倍,大约有1500万到2000万年的历史,距离地球约 385 光年。与45亿岁的地球相比,它还只是一个婴儿。

韦布太空望远镜4种红外光波段下观测到的系外行星HIP 65426b 图片来源:CNN

韦布望远镜可以在4种不同的红外光波段观测到这颗行星。韦布用人眼看不见的红外光观察宇宙,是揭示遥远宇宙细节的有力观测工具。

英国埃克塞特大学物理学和天文学副教授萨莎欣克利在一份声明中说:“这是一个变革性的时刻,对韦布望远镜和整个天文学界来说都是如此。”

这颗系外行星于2017年首次被欧洲南方天文台超大望远镜上配备的SPHERE仪器发现。该仪器随后通过短红外波长拍摄了这颗行星的图像,但韦布望远镜可以捕捉到更长的红外波,从而揭示新的细节。

这颗系外行星距其主恒星的距离大约是地球与太阳距离的100倍,在近红外光下比它的主恒星暗1万多倍。

“获得这张照片感觉就像在挖掘太空宝藏,”图像分析负责人、加州大学圣克鲁斯分校的博士后研究员卡特在一份声明中说道。

虽然哈勃望远镜是第一个捕捉系外行星直接图像的太空望远镜,但韦布望远镜对系外行星的探索才刚刚开始。韦布太空望远镜于2021年底发射,目前已经提供了许多图像和观测数据,8月25日,韦布望远镜首次在太阳系外行星大气中发现二氧化碳存在的明确证据。

卡特说:“我认为最令人兴奋的是我们才刚刚开始,韦布还会拍摄更多系外行星的图像,将提升我们对其物理、化学和宇宙形成的整体理解。我们甚至可能发现更多未知的行星。”

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